4G LTE 高速網路大未來

(圖片出處:androidguys

全世界 LTE 頻譜標售的相關新聞總是上頭條,相關的報導會說明標售的結果、業者的承諾、以及隨後的推動時程,也連帶為使用者描繪未來網路技術所帶來的便利。在本篇報導中探討的是全球 LTE 網路推動的歷史以及影響,藉以解釋這些改變對於使用者的真正意義—依據的不是業者的片面之詞,而是自己蒐集的海量資料。

什麼是“LTE”?

LTE(在行銷上常會被冠上“4G”的標籤),全文是 “Long Term Evolution”。它是一種蜂巢式行動電話網路的形式,代表著比 3G 行動網路系統更快的資料傳輸速度。

LTE 與 4G 有什麼不同?

“4G” 理論上可以在移動時到達 100Mbp/s 的資料傳輸速率,在靜止狀態下可以達到 1Gbp/s。雖然 LTE 比 3G 快上許多,但是還沒有達到國際電信聯盟(International Telecoms Union’s,ITU)所定義的 4G 網路速度, LTE 代表了蜂巢行動網路速度上的突破,但是英文字義上的進化(evolution)同時也意味著這個技術推動過程仍持續進行中。

LTE 全球推展

 62 個國家已經至少擁有一個 LTE 網路,在 2013 年將會新增 19 個國家

這張圖表顯示全球各國家推動 LTE 的歷史進程,把已經建立 LTE 網路的國家,以及陸續完成建設的國家,以時間軸在地圖上展示出來,在原圖上按下特定的國家可以看見該國的發展狀況細節。瑞典以及挪威是最早採用的國家,接下來是烏茲別克(Uzbekistan),即使是美國也在 2010 年末才推出 LTE 服務,同時間加入的還有日本以及德國,這兩個國家也是亞洲以及西歐國家的第一名。巴西以及澳洲在 2011 年推出 LTE,而英國以及印度在 2012 年加入;第一個採用 LTE 的非洲國家是安哥拉(Angola),最後列出水鴨色(teal color)的國家則是預定在兩年內推出 LTE 的國家,深藍色的區域則是處於早期規劃中的國家。

 LTE 速度對決

 瑞典有最快的 LTE 網路,平均速度達到 22.1 Mbps,令人驚訝的是敬陪末座的日本,只達到 7.1 Mbps

在這個圖表中顯示 LTE 在全球各區域的速度各不相同,要注意的是使用者在 LTE 實際使用經驗上往往會有很大差異,這些差異不僅會依據國家有所不同,使用不同電信運營商的網路也會有所差異。有趣的是我們發現在最快平均速度的地區,大多是那些人口集中在少數都市中心的地區,那些人口比較分散的國家,速度一般來說會比較差,或許是因為在地廣人稀的地區推動 LTE 不是這麼容易。

這些圖表中比較各國成熟並且廣佈的 LTE 網路,量測速度的標準是以實際使用者的角度為基準,因此會受到不同裝置的影響;測試的數據並不是以技術上 LTE 最大的容量來計算,而是讀取實際使用時的效能數據。在圖中可以發現 Metro PCS 的 LTE 速度最慢,這是因為該網路大部分使用者都是以較低速度的裝置上網;另一方面,撇開低速終端裝置的影響,MetroPCS 使用的頻道是 5 Mhz,比起其他美國運營商使用 20 MHz 的頻道來說,當然是會拖慢 LTE 網路的速度。

【LTE 與其他技術速度比較表】

LTE 比 HSPA+ 快三倍,雖然兩者都被稱做“4G”

自從國際電信聯盟 ITU 發佈 4G 規格以後,網路運營商就努力的想要搭上 4G 的列車,藉以行銷自己的網路服務。雖然 LTE 與 HSPA+ 並不是新技術,兩者也都不能符合最初 ITU 對於 “4G” 網路的定義,但是 HSPA+ 網路的佈建是直接升級現有的 3G 網路設備,好處是不需要大規模的改變原有的基礎架構以及無線頻段,但是在現實世界中,全新架構的 LTE 網路大概比 HSPA+ 的下載速度快上三倍。

開發中國家跳過固網,直接進入行動網路世代

上面的圖表顯示出 LTE 網路所帶來的行動網路速度躍進,即使 LTE 並不算是真正的 “4G”,但是比起 3G 網路平均速度還是快上七倍之多。圖中 Wi-Fi 的速度標示為 3.2Mbp/s,那是因為計算方式是以全球不同基礎建設以及技術的 Wifi 測試數據求取平均值,也並不表示 LTE 比 Wi-Fi 還要快。但是這張圖卻指出一個令人興奮的可能性:開發中國家有機會能跳過固網的建設,直接以無線網路提供網際網路服務。向印度這樣的國家,主要的消費市場在於行動數據,將能夠透過 LTE 的技術提供寬頻的網路速度,而不需要花費大量的金錢以及資源建設固網進入家戶。

LTE 以及其他技術的網路延遲

LTE 較低的 ping 值,讓諸如Skype 之類的 VOIP 服務效能更佳

以上的圖表呈現的是網路延遲的數據,資料是從經由不同路徑存取 google.com 的網路延遲彙整而成(由網域名稱解析轉到最近的當地網站) 。網路延遲(又稱為 ping值)是量測由所在地的網路連線到伺服器之間的速度,越高的 ping 值表示伺服器回應的時間越久。因為網路上每一個下載的資料封包都需要被伺服器確認,所以 ping 值的增加會讓下載的速度受到影響。這些連線的 ping 值,會影響由單一網站下載資料的速度,影響到使用者載入網頁所花的時間。對於行動裝置來說影響更是重大,因為網路的延遲,會讓那些已經為行動裝置設計的網站下載速度有更明顯的差距。

結語

LTE 代表的是電信技術長足的進步,它大幅度的改進了 3G 網路的速度以及網路延遲,與當時由 2G 邁入 3G 時的成就相比毫不遜色。對於那些尚未有固網建設的國家來說別更明顯,寬頻網際網路可以經由行動網路廣為散佈。在未來的兩年之間,預估將會有 83 個國家推動 LTE 服務,進而推動平價 LTE 相容的智慧型手機生產,便宜的手機能夠讓 LTE 被民眾大量採用,最終增加開發中國家的寬頻普及率。

OpenSignal 公司開發智慧手機軟體,用以蒐集不同網路上使用者的速度。藉由獨立的蒐集這些資訊,可以不用倚賴網路業者,公正的描繪出行動網路的實際狀況,這些圖表在該公司網站上免費提供,揭開使用者使用行動網路真正的樣貌。這個軟體可以在 iOS 或者 Android 上執行。

(原文出處:OpenSignal

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