【電子書到底搞什麼?】電子書的三種標準格式

【電子書到底搞什麼?】電子書的三種標準格式

文字書、圖文書、有聲書,三種標準
讓電子書與紙本書近乎毫無隔閡。

每個人應該都有一本心中最重要的書,並且會不停反覆閱讀。甚至熟到抓起書一翻,就能知道哪一章內容是什麼。不過很可惜的,電子書的確不能提供這樣的閱讀體驗。預設透過螢幕閱讀的電子書,除非全天下的電腦、平板、手機……各式各樣的螢幕尺寸與解析度都相同,不然不可能做到與紙本書相同,每一頁的內容都固定不變。

正因為電子書預設要被人們在各種不同的螢幕上閱讀,所以讓文字能夠依照螢幕尺寸與解析度不同呈現,能夠放大、調小,是必須的功能。不過,有著數百年歷史的書籍,於編排、呈現上,名為編輯設計(Editorial Design)的專業也成為一門藝術與技藝。若因為書籍的數位化而消失,其實是種倒退。為了讓這樣的技藝與呈現方式得以承繼、並且因為數位而演化,所以也有著固定版面電子書的出現。

文字順走的電子書

文字順走型(Reflow,又稱流式)的電子書是主流規格,以文字和簡單圖文呈現的書籍,都會以這種方式製作。這種電子書的好處是:無論你使用各種閱讀器、閱讀程式開啟閱讀,都會以最適合的分頁、文字大小呈現。你不需要辛苦地手動放大縮小來觀看。

一開始閱讀電子書的人都會感到類似的不適應,就是你無法掌握這本的書的份量。僅能從目錄看到章節的結構,但還是不像紙本書一般,能夠看編排與頁數就掌握內容有多少。隨著技術的進展,有些電子書內會附註紙本書的頁數,有些則是直接估計「在這樣的文字大小、這台閱讀裝置上,這樣的頁面會有多少頁 」,並且提醒你閱讀百分比,來讓你掌握進度。

另外也會有些人感覺不適應的是,中文書籍在這樣的製作方式下,編輯設計並不好看。像是書籍的左右、上下齊行,字體直排等等,都不能呈現。不過隨著EPUB 3格式的推出,支援的閱讀器都能讓文字順走型的電子書做到近似紙書排版規則的呈現。但如同一本好的書要有好的設計一樣,好的文字順走電子書,也需經過設計調整,才能有舒適的閱讀呈現。

固定版面的電子書

但不是每種書都適合使用文字順走型來呈現,像是非得固定頁面不可的漫畫,具複雜圖文編排的雜誌、Mook,以及各種圖文書,就非得特殊處理才行。出版者最早所想到的,便是在目前桌上出版製作流程中,一定會產出的 PDF 檔案。

PDF 檔案雖然也可以閱讀,但是除了在能提供與印刷一樣體驗的第三、四代 iPad 上外,大多數的設備實際呈現時,都得要放大、縮小才能順暢閱讀。同時,PDF 主要是作為電子文件所使用,若要完整應用在電子書上,提供像是:文字朗讀、註記、分享等等功能時,就有著相當的難處。並且,PDF 雖然是開放標準,但格式的標準卻是由 Adobe 公司所制定,並非完全開放。

隨著這樣的需求增加,IDPF 在制定 EPUB 3 規格後,也追加了名為 EPUB 3 Fixed Layout(簡寫為 FXL),固定版面的規格。這個規格與蘋果過去在 iBookstore 上推出的固定版面電子書近似,每一個頁面其實就是一個網頁,同樣能讓設計師做到如畫布一般的設計。EPUB 3 FXL 可以一頁一圖來呈現漫畫,也可以加入各種影音、互動呈現,並且是長命的共通規格。只是目前尚未有好用的製作工具,以致書的量並不多。

目前這兩種書都能以 iBooksKoboReadium 等閱讀程式開啟,未來就會成為並存的主流。

讓任何人都能夠讀的書

過往紙本書對於視覺障礙者而言,不過就是一疊紙而已,想要閱讀除非由其他人來唸出、或者錄製成有聲書,不然根本不能夠體會其中的內容。但電子書讓他們也能夠如正常人般閱讀。1996 年,國際組織 DAISY(Digital Accessible Information SYstem)成立,就是為了推動有聲書數位化製作技術的非營利組織,在 EPUB 3 規格中,完全納入 DAISY 的規範。大致上有聲書可分為兩種:

壹、第一種是將錄製的人聲朗讀與 EPUB 融合,播放時文字也會跟著標注閱讀進度。這項技術除了用於協助障礙者閱讀外,也能應用在繪本、兒童書籍的製作與呈現上。

貳、第二種是讓閱讀程式能透過內建的語音合成功能(TTS, Text To Speech)唸出書籍的文字內容。這就不需要另外找人錄製,任何書籍都能直接有聲化。不過因為在美國等地,有聲書(Audiobook)往往會另外販賣,所以許多電子書在DRM保護上是會禁止使用語音合成的。

有聲書的製作、發行,一直被視為社會福利與公益的一環,視覺障礙者與閱讀障礙者也就是福利的收受者。但電子書在技術、使用上成為可能時,他們也與一般人一般,成為書籍的消費者。電子書從此來看,並不僅是商業運作的典範轉移,同時對於少數人而言,更是開展了一道新的道路。

※下載有聲電子書範本:渡邊謙朗讀宮澤賢治詩作〈雨ニモマケズ〉

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